É hora de revisar minha recente estadia em Calala Island, embora eu queira escrever uma edição separada sobre como chegar a Calala Island. Por quê?

Porque, como Ford descreveu para mim enquanto estávamos a caminho de lá, “essa é a coisa mais ridícula que eu já fiz voluntariamente”. Abaixo está como esse sentimento se parece em uma expressão facial…

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“Realmente?”

Na verdade, eu não discordo da Ford, pelo menos no que diz respeito às transferências de hotéis. Isso faz com que chegar a um resort isolado nas Maldivas pareça fácil, em comparação.

O que é a Ilha de Calala?

Quando mencionei “Calala Island”, acho que alguns leitores regulares saberão imediatamente do que estou falando, enquanto todo mundo estará dizendo “hein?” A ilha de Calala é uma ilha particular na costa do Caribe da Nicarágua (ou o “NiCaribbean”, como o hotel chama).

A ilha de Calala foi transformada em um resort de luxo com apenas quatro quartos, com taxas noturnas de US $ 2.800 por quarto. A razão pela qual isso subitamente se tornou relevante em nosso mundo foi porque a Ilha de Calala pertence aos pequenos hotéis de luxo do mundo e eles têm uma parceria com a Hyatt.

Você pode resgatar 40.000 pontos do World of Hyatt por noite para uma estadia aqui, o que é incrível, especialmente quando você considera que o resort é com tudo incluído, por isso inclui comida, bebidas, transfers etc.

Organização de transferências para a ilha de Calala

Antes da nossa estadia, Mandy estava em contato conosco, responsável pela experiência de pré-estadia dos hóspedes. Estávamos nos dias 7 e 10 de março de 2020 e, para nossas datas, fomos avisados ​​de duas opções para nossas transferências:

  • Para ir do aeroporto de Manágua para a ilha de Calala, precisávamos estar no aeroporto às 5h45 ou 13h.
  • Para ir da Ilha da Calala ao Aeroporto de Manágua, poderíamos estar de volta às 9h45 ou 17h15.

Escolhemos a transferência antecipada em ambas as direções, e isso significava que, no caminho de volta, estávamos saindo às 5:30 da ilha de Calala. Pelo que vale a pena, esses tempos de transferência se baseiam no tempo dos voos na Nicarágua, já que esse é o fator limitante.

Como mencionado acima, os transfers estão incluídos nas tarifas do quarto na Ilha de Calala, então Mandy cuida de tudo isso.

Como chegar à ilha de Calala

Mesmo quando você chega ao Aeroporto de Manágua, sua transferência para a Ilha de Calala inclui aviões, carros e barcos. Voamos para o aeroporto de Manágua na noite anterior na American de Miami e passamos a noite no Hyatt Place Managua.

Apenas para lhe dar uma noção de quanto demorou o processo de transferência, saímos do Hyatt Place Managua às 5 da manhã e só chegamos ao resort por volta das 11 da manhã, e demoramos cerca de seis horas de porta em porta.

A transferência inclui primeiro voar para a cidade nicaragüense de Bluefields, depois é preciso pegar um carro até o porto de Bluefields e depois fazer um passeio de barco de 90 a 120 minutos até o resort.

Sendo encontrado no aeroporto por Nestor

A ilha de Calala tem um representante do aeroporto de Manágua, Nestor. O resort perguntou quando estávamos chegando, porque quando pousamos em Manágua na noite anterior, Nestor nos encontrou na chegada. Ele nos mostrou o terminal doméstico no aeroporto e depois nos encontraria novamente na manhã seguinte às 5h30.

Voando com a La Costeña Airlines para Bluefields

O primeiro passo para chegar à Ilha de Calala é voar com a La Costeña Airlines, que é a companhia aérea da Nicarágua. Eles têm uma pequena frota de apenas sete aviões, incluindo dois ATR42 e cinco Cessna Grand Caravans.

A companhia aérea opera dois vôos diários para Bluefields, embora o trajeto que eles tomam varie por dia. Essencialmente, eles operam o voo para Bluefields em conjunto com o vôo para Corn Island, que é um popular destino de férias na Nicarágua ao largo da costa.

Com base em minha pesquisa, o voo opera de uma das seguintes maneiras, e você não sabe até o dia em que rota seguem (mesmo que publiquem horários como se fosse certo):

  • De Manágua para Bluefields, Corn Island e Manágua
  • De Manágua para Corn Island, para Bluefields, para Manágua
  • De Manágua a Bluefields a Corn Island a Bluefields a Managua

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Parece que eles decidem qual rota operar com base nas pessoas reservadas em uma data específica. Para lhe dar uma noção das distâncias:

  • Manágua para Bluefields fica a 162 milhas
  • Manágua para Corn Islands fica a 210 milhas
  • Corn Islands para Bluefields é de 50 milhas

O terminal doméstico no aeroporto de Manágua fica ao lado do terminal internacional. Quando você está de frente para o terminal, está à direita.

Nestor nos encontrou lá às 5:30 da manhã em ponto, e ele nos acompanhou até a frente da fila, o que foi quase estranho, já que eles ainda têm um balcão VIP especial na Ilha de Calala.

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Serviço VIP do aeroporto de Calala Island

O agente de check-in foi amigável e nos entregou um cartão de embarque laminado com um número, além de uma garrafa de água com uma etiqueta de bagagem. Ri muito…

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Cartão de embarque da La Costeña Airlines

A segurança levou apenas um minuto e então estávamos dentro do pequeno terminal doméstico. A multidão era uma combinação de nicaraguenses e mochileiros americanos de todos os tipos.

Eu nunca pensei que realmente ouviria alguém dizer isso, mas havia duas meninas sentadas ao nosso lado que começaram a conversar:

“Onde você vai?”
“Bem, estou em uma jornada espiritual …”

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Terminal doméstico do aeroporto de Manágua

Nosso voo estava programado para partir às 6h30 e às 6h25 foi chamado o embarque. Enquanto todo mundo corria para o portão, fiquei agradavelmente surpreso que o agente do portão veio e nos pegou primeiro.

“Calala?”
“Sim.”
“Vocês são meus VIPs, venham comigo.”

Fale sobre um serviço impressionante! O ATR42 estava estacionado do lado de fora e, quando o agente do portão nos acompanhou até a porta do avião, ela explicou que faríamos uma parada em Corn Island primeiro.

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La Costeña Airlines ATR42

No ATR42, você embarca pela traseira, já que o compartimento de carga fica na frente do avião, atrás do cockpit.

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La Costeña Airlines ATR42

O ATR42 é muito bom para um turboélice e tivemos a escolha de assentos.

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Cabine La Costeña Airlines ATR42

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Cabine La Costeña Airlines ATR42

Sentamos na fila sete, atrás da asa do lado esquerdo. O avião tem assentos “de bancada”, em vez de assentos individuais.

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Assentos La Costeña Airlines ATR42

De qualquer forma, o vôo estava cerca de 90% cheio e em cinco minutos o embarque foi concluído. Voltamos às 6:30 da manhã e estávamos no ar cinco minutos depois – curiosamente, não houve demonstração de segurança.

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Vista após decolagem de Manágua

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Vista após decolagem de Manágua

O vôo foi bom – havia um serviço de água ou suco, mas por outro lado não há muito o que falar. Eu observaria que a porta do banheiro não fechava e a luz não acendia, mas, caso contrário, a experiência era boa.

Enquanto o vôo sem escalas para Bluefields levaria 45 minutos, o voo para Corn Island demorou cerca de 60 minutos. Abaixo você pode nos ver saindo da costa (exatamente onde fica Bluefields) e atravessando parte do Mar do Caribe para chegar à Ilha Corn.

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Ver rota para Corn Island

Chegamos lá às 7:30 da manhã.

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Aeroporto de Corn Island

Estacionamos no pátio e cerca de dois terços dos passageiros desceram. Esperamos bastante e, 30 minutos depois, partimos para Bluefields, novamente com uma carga quase cheia.

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Aeroporto de Corn Island

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Ver após a decolagem da ilha de milho

Esse voo levou apenas cerca de 15 minutos e, às 8h15, aterrissamos em Bluefields.

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Aeroporto em Bluefields

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Terminal do aeroporto de Bluefields

Curiosamente, havia alguns cães farejadores de drogas na chegada e também uma verificação de temperatura. No entanto, de alguma forma, o banheiro não tinha sabão …

Aqui encontramos Shorvin, da ilha de Calala, que nos acompanharia no resto da jornada.

Tomando um carro para o porto

Uma vez que tínhamos nossas malas, Shorvin nos levou a um táxi que estava esperando para nos levar ao porto – a viagem levou cerca de 10 minutos.

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Táxi para o porto em Bluefields

Oh meu Deus, chegar ao porto foi uma sobrecarga sensorial, com o número de pessoas e o quão alto era. Também havia um mercado de sábado nesse ponto, com a carne mais fresca que se possa imaginar (que era meio difícil de ver como um ex-vegetariano) – você poderia matar uma galinha na sua frente e qualquer parte de um porco apenas cortada fora para você.

Embora o porto estivesse um pouco louco, me senti totalmente seguro e confortável.

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Porto de Bluefields

Quando você pensa em sua transferência para um resort de US $ 2.800 por noite que inclui sair para o mar aberto, o barco abaixo provavelmente não é o que você está esperando … mas é exatamente isso que você recebe.

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Barco na ilha de Calala

O barco da Ilha de Calala está estacionado ao lado de todos os outros barcos locais, que são uma parte vital do sistema de transporte nesta parte da Nicarágua, já que é a única maneira de acessar muitas cidades.

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Porto de Bluefields

Um passeio de barco para lembrar

Não havia outros hóspedes no barco, então era apenas Shorvin, um de seus colegas, e o capitão do barco. Veja como a transferência é descrita no e-mail aos convidados:

Você passará de automóvel pelas lagoas e manguezais em um barco tradicional de alta velocidade da Nicarágua, aproveitando uma variedade de vida selvagem e depois saindo para o mar, onde as águas limpam e você terá um primeiro vislumbre de sua casa na ilha, onde coquetéis gelados aguardam seu passeio. chegada.

Ficamos um tempo no barco enquanto nossos passaportes eram verificados pelas autoridades locais, ou algo assim. Após cerca de 15 minutos, estávamos a caminho.

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Barco na ilha de Calala

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Porto de Bluefields

As poucas pessoas que eu ouvi falar que estiveram na ilha de Calala mencionaram que o passeio de barco era algo bastante, e não tenho certeza de que faça justiça à experiência. Você passa a primeira hora passando por manguezais e lagoas, o que soa bem, exceto:

  • Você está indo muito rápido, a ponto de estar com os olhos lacrimejantes e mal pode olhar para fora, mesmo com óculos de sol; Passei a maior parte do passeio de barco apenas olhando para baixo
  • O barco constantemente “bate” na água repetidamente; é fisicamente doloroso
  • Certifique-se de colocar muito protetor solar, pois não há sombra
  • Da mesma forma, se chover, você estará exposto a todos os elementos e o clima nessa região mudará muito rapidamente; suas malas são colocadas em sacolas plásticas e lixeiras para que não se molhem e você recebe um poncho

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Manguezais a caminho da Ilha de Calala

Quando você sai da área de manguezais, chega a um posto de controle militar, onde oficiais armados verificam seu barco com muito cuidado para garantir que você não esteja trazendo algo que não deveria. Acho que esse é o ponto de entrada costeira da Nicarágua, e é por isso que está lá. Isso levou cerca de 15 minutos.

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Posto de controle militar a caminho da Ilha de Calala

E então você entra no mar aberto. OMFG.

Aqui está a coisa: um passeio difícil de barco é meio divertido … por uns cinco minutos ou talvez dez minutos no máximo. Mas você passa os primeiros 60 minutos de viagem com o barco constantemente “batendo” na água a cada dois segundos e, em seguida, os últimos 45 minutos são gastos balançando para frente e para trás, a ponto de você se perguntar se está indo para fazer isso.

Para ser perfeitamente claro, eu me senti totalmente seguro e não parecia perigoso. No entanto, a razão pela qual cheguei a essa conclusão é porque sei que eles fazem isso todos os dias, e suponho que nada acontece normalmente, e não porque na verdade não estava nem um pouco assustado.

As imagens não fazem justiça a isso, para que você possa ver um vídeo aqui (os primeiros 30 segundos são na área de mangue, enquanto os últimos 60 segundos são em mar aberto):

Quando estávamos em mar aberto, Ford começou a me perguntar quais eram as outras opções para deixar a ilha de Calala, pois estava enjoado e com dores nas costas. Perguntamos a Shorvin se a aspereza era normal, e ele disse que sim, notando que era realmente um dia bastante calmo.

Depois de uma longa jornada, finalmente chegou a bela ilha de Calala…

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Uma vista da ilha de Calala

Por que eles não podem ter uma transferência mais luxuosa?

As chances são de que, neste momento, você esteja se perguntando “e por que elas não podem ter uma opção de transferência melhor?” Eu me perguntei essas coisas também, e aqui estão alguns pensamentos sobre isso:

  • Existe uma opção de pagar para usar um helicóptero, embora seja exorbitantemente caro e, pessoalmente, eu tenho pavor de helicópteros, então não considero isso
  • Embora um barco mais agradável possa parecer legal, há uma razão prática para eles, que podem entrar em águas muito rasas e, em alguns casos, você está em águas com poucos metros de profundidade
  • Em alguns casos, você passa por curvas fechadas nas lagoas e manguezais, e um barco maior simplesmente não faz sentido
  • O barco passa muito rápido, então, menos do que pegar uma lancha enorme, será difícil
  • Eu vou dizer isso sobre o resort com antecedência – eu não entendo a economia da Ilha de Calala, e imagino que uma transferência de barco mais luxuosa diminua ainda mais os números

Enquanto a transferência está longe de ser luxuosa, eu realmente entendo. Suportar esse é o custo de entrada na ilha de Calala, eu acho.

Linha inferior de transporte da ilha de Calala

Chegar à Ilha de Calala é uma caminhada e envolve aviões, carros e um passeio de barco muito difícil. Embora não seja exatamente o que você espera de um resort de luxo:

  • É bom que eles incluam pelo menos totalmente a transferência com a taxa, mesmo quando pagar com pontos
  • Toda a transferência é bem organizada, se nada mais
  • Dados os desafios únicos que o resort enfrenta, esse sistema é provavelmente a única maneira economicamente viável e prática de levar as pessoas ao resort

Ainda assim, o processo de ir de Manágua à Ilha de Calala não é fácil. E se você é alguém que fica enjoado e / ou alguém com dor nas costas, eu não o recomendaria.

Para todos os outros, fique atento à revisão do resort antes de decidir se vale a pena visitar a Ilha de Calala, apesar da transferência…





Veja também:

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Este post foi traduzido a partir do blog de Ben (Lucky), neste link https://onemileatatime.com/how-to-get-to-calala-island/

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