A bandeira da Colômbia soprando na wid enquanto ela está pendurada em um prédio
Postou: 3/14/2019 | 14 de março de 2019

O passado conturbado da Colômbia – cartéis, paramilitares, pobreza, pequenos crimes – lança uma longa sombra que ainda atinge até hoje. O país ainda é visto por muitos como um lugar onde o perigo espreita em cada esquina.

Tendo crescido ouvindo histórias de traficantes colombianos, seqüestros, assassinatos e assaltos, esses fantasmas assombraram minha mente como preparados para visitar o país.

O país estaria seguro? Devo trazer meus eletrônicos?

As histórias e imagens com as quais crescemos não nos deixam facilmente. Eles deslizam para os recessos de nossa mente e esperam lá, prontos para pular de volta para a frente e sussurrar medo em nossos ouvidos.

Mesmo que soubesse o contrário, a velha imagem da Colômbia – nascida de décadas de bombardeio da mídia – ainda circulava a minha volta enquanto eu aterrissava em Medellín.

Ele evaporou rapidamente uma vez encarado com a realidade.

A história colombiana é apenas isso. História.

Os edifícios coloridos e brilhantes de uma rua estreita em Bogotá, Colômbia

Sim, ainda há muitos problemas aqui na Colômbia: o tráfico de drogas ainda é forte, os paramilitares ainda existem e o pequeno crime é um grande problema. A taxa de homicídios, embora tenha caído drasticamente na última década, ainda era de 11.781 em 2017, e pequenos crimes e assaltos à mão armada ainda são uma ocorrência regular, com 2018 presenciando mais de 200.000 assaltos à mão armada no país.

Moradores costumavam sugerir não sair para certas áreas à noite e ter cuidado extra com as minhas coisas. Ainda há problemas com os paramilitares (houve um bombardeio enquanto eu estava lá pelo Exército de Libertação Nacional, um grupo paramilitar radical). A desigualdade de renda é alta. A pobreza é abundante. Cerca de 29% da população vive abaixo da linha da pobreza.

A Colômbia não é perfeita. Ainda está crescendo, ainda está se desenvolvendo, e ainda está tentando se livrar da longa sombra de seu passado conturbado.

Mas os grandes dias do cartel acabaram e a maioria dos paramilitares entrou em acordos de paz com o governo. Crimes graves estão diminuindo a cada ano. O rapto diminuiu em 92% desde que os anos de cartel e os homicídios caíram em torno de 50% nas últimas duas décadas.

A pobreza está diminuindo também. Desde 2002, quando o governo começou a rastrear as estatísticas de pobreza, a taxa de pobreza no país caiu de quase 50% para 29% – e ainda está caindo cerca de 3% ao ano. Além disso, o seu PIB per capita aumentou quase cinco vezes desde 1980.

Lenta mas seguramente, as coisas estão melhorando.

O turismo de todo o mundo também está aumentando, com o turismo dobrando desde 2010.

Os estrangeiros estão se mudando para lá em massa (a Colômbia recebe um novo imigrante a cada 18 minutos). O país é um centro para nômades digitais e empresas de tecnologia como WeWork, Facebook e Google. Está dando grandes passos, geralmente dissipando os preconceitos anteriores dos visitantes.

O perigo não espreita em todos os cantos como era usado. A Colômbia é um país em movimento e as pessoas estão ansiosamente querendo perder seu passado.

Esta não é a Colômbia dos nossos pais.

O horizonte de Cartegena, Colômbia em um dia ensolarado com arranha-céus e o porto em vista

O país constantemente afastou todas as minhas expectativas. (Até meu pai, que tinha certeza de que seria sequestrado, comentou depois de ver minhas fotos que não era nada como ele achava que era.)

As pessoas eram curiosas, amigáveis, calorosas e prestativas. Tive ótimas conversas com alunos e motoristas do Uber (eu me juntei a um sobre música clássica e outro sobre nosso amor mútuo pelo livro Os 5 idiomas do amor). Os colombianos que conheci em Cartagena me levaram e me trataram como se fôssemos amigos para sempre. Eu tive inúmeros outros encontros positivos com pessoas que pareciam geralmente felizes em mostrar seu país aos visitantes.

A infra-estrutura rivalizava com o que você vê nos países avançados da Europa. Sério, as estradas, as gôndolas de esqui que levam até as montanhas, os metrôs, as rotas rápidas de ônibus, os bondes – só queria que os Estados Unidos tivessem um sistema tão abrangente.

uma rua colorida em Cartagena

A cena culinária – gastronomia de alta classe, misturada a restaurantes incríveis, ceviche e vendedores de frutas – é uma das mais ecléticas e inovadoras da região.

E com Wi-Fi relâmpago e toneladas de cafés, eu achei que trabalha lá uma brisa.

A Colômbia está repleta de coisas para ver e fazer, desde belas cidades coloniais como Popayan e Cartagena até cidades vibrantes como Bogotá e Medellín, de dançar em Cali até o Lost City Trek, das praias do norte a caminhadas na região do café, do deserto de Tatacoa às ruínas de San Agustín.

Eu achava que passar seis semanas no país me permitiria cavar um pouco mais, mas mesmo com esse tempo, eu mal arranhei a superfície.

A Colômbia não é Shangri-La.

Mas está perto disso.

Eu dou um 11 de 10.

Pode ser clichê para dizer, mas eu não posso esperar para voltar. A Colômbia foi um dos melhores países que visitei em anos.

Eu não posso falar muito sobre isso.

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* Não me refiro apenas nos Estados Unidos. A Colômbia se tornou incrivelmente popular entre os viajantes holandeses graças a um popular programa de TV que acontece aqui, mas muitos me disseram que os moradores holandeses mais velhos ainda perguntam “Por que vocês estão indo para a Colômbia? É perigoso. ”Padrões antigos são difíceis de morrer… não importa onde você esteja no mundo.

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Este post foi traduzido a partir do blog de NomadicMatt, neste link https://www.nomadicmatt.com/travel-blogs/amazing-colombia/