O Guia Completo para Mergulho em Koh Tao, Tailândia em 2019

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Alex em Wanderland mergulho nas águas perto de Koh Tao, Tailândia

Atualizado em: 22/08/2019 | 22 de agosto de 2019

Este é um post convidado de Alexandra Baackes, a lenda por trás de Alex em Wanderland. Ela também é divemaster da PADI e moradora de Koh Tao, na Tailândia. Koh Tao é um destino popular para mergulhadores e um dos maiores lugares que as pessoas aprendem no mundo! Neste guia, Alex dá a você informações privilegiadas sobre escolas de mergulho, preços e as melhores áreas para ver a vida marinha quando você visita Koh Tao.

Os viajantes na Tailândia gostam de rotular seus destinos de forma organizada. Paraísos ilha intrincados são resumidos a uma ou duas palavras simples ou associações: Koh Phi Phi? A praia. Koh Phangan? A festa da lua cheia. Koh Tao? Mergulho.

Alguns deles são bastante bem merecidos.

Afinal de contas, Koh Tao é um dos principais destinos do mundo quando se trata do número de certificações de mergulho anuais emitidas – na verdade, ele perde apenas para Cairns, na Austrália. Viajantes migram de todo o sudeste da Ásia para tomar suas primeiras respirações debaixo d'água nos recifes de coral que circundam esta ilha paradisíaca. É simples entender por quê: os cursos estão entre os mais acessíveis do mundo, os padrões de ensino são altos, as condições são fáceis, os locais de mergulho são abundantes e é um lugar divertido para descomprimir depois de um dia embaixo d'água.

É fácil ficar sobrecarregado ao planejar uma viagem a Koh Tao – existem mais de 70 escolas de mergulho na ilha! – Então, um pouco de pesquisa vai longe quando se trata de um investimento tão grande de seu tempo e orçamento de viagem.

PADI ou SSI?

Um enorme tubarão nadando acima de um mergulhador nas águas perto de Koh Tao, Tailândia


Existem mais de 50 sistemas de treinamento de mergulho em todo o mundo, mas em Koh Tao, a escolha geralmente se resume a dois: a Associação Profissional de Instrutores de Mergulho (PADI) ou a Scuba Schools International (SSI). Cada organização desenvolve seus próprios materiais de ensino; escreve seus próprios padrões com base naqueles definidos pela organização guarda-chuva, o Conselho Mundial de Treinamento de Mergulho Recreativo (WRSTC); e premia suas próprias certificações.

Não importa em qual cartão de certificação você sair, você usará o mesmo equipamento, verá o mesmo peixe e poderá mergulhar nos mesmos destinos. As certificações são intercambiáveis ​​e reconhecidas em todo o mundo. Os fatores mais importantes na qualidade do seu curso serão sua escola de mergulho e seu instrutor de mergulho. Mas existem pequenas diferenças entre as agências.

PADI
A PADI é a principal organização de treinamento de mergulho autônomo do mundo. Se você encontrar conforto nos números, então
Esta agência com quase um milhão de certificações por ano pode ser apenas para você! O maior benefício para mergulhar com a PADI vem no nível profissional. Para instrutores e divemasters, a PADI oferece a maioria das oportunidades de emprego, e os instrutores da PADI podem trabalhar de forma independente (enquanto um instrutor da SSI deve ensinar através de uma loja registrada na SSI). Então, se você sonha em ficar na Tailândia para ensinar as massas de mochileiros e quer ser fiel a uma agência, a PADI é uma agência forte para proteger suas apostas.

SSI
Antes apenas um pequeno subconjunto da indústria do mergulho, a SSI explodiu para controlar 50% da participação de mercado em Koh Tao. O benefício de se fazer uma certificação SSI é o melhor para o seu baht, já que um curso SSI normalmente custa quase 10% menos que um curso PADI. Se você vier a Koh Tao especificamente por seu status como um dos lugares mais baratos do mundo para obter certificação, esses baht extras podem fazer uma grande diferença. Além disso, todo o curso é feito através do aplicativo gratuito e / ou on-line, tornando-o uma opção ecológica.

Como é o curso?

Alex em Wanderland mergulhando na água com um grupo de amigos perto de Koh Tao, Tailândia


O curso Open Water é a primeira certificação que você completará como mergulhador. Muitos mergulhadores vêm a Koh Tao para completar a certificação Open Water, e alguns ficam viciados e ficam até serem instrutores. Mas tenha cuidado com os pacotes “zero to hero”, que incluem uma gama completa de cursos, desde a primeira respiração submarina até o mestre de mergulho – dê um passo de cada vez.

(Enquanto experiências de meio dia chamadas “Discover Scuba Diving” ou “Try Scuba Diving” estão disponíveis, elas não levam a nenhum tipo de certificação e devem realmente ser consideradas apenas se você (a) estiver super precisando de tempo ou ( b) muito inseguro se o mergulho é para você, senão mergulhe, literalmente, no Open Water!

O curso típico de mergulho em águas abertas é concluído em três a quatro dias. Há vídeos para assistir, capítulos de livros para ler, testes a serem realizados e, é claro, sites de mergulho para explorar! Pode soar intimidante, mas o curso é destinado a alunos de até 10 anos – os acadêmicos não devem intimidá-lo.

Veja um esboço do seu curso:

  • Dia 1: Orientação, papelada e vídeos.
  • Dia 2: Uma manhã na sala de aula aprendendo sobre habilidades básicas, equipamentos e os efeitos do mergulho no corpo. Uma tarde passada na piscina ou em locais de mergulho rasos trabalhando em habilidades como recuperação de reguladores e remoção de máscaras, entre outras.
  • Dia 3: Uma manhã na sala de aula terminando críticas de conhecimento e fazendo alguns questionários. À tarde, a diversão começa realmente com os mergulhos em águas abertas 1 e 2, que permanecerão rasos e discretos. Algumas habilidades serão praticadas durante os mergulhos.
  • Dia 4Você sairá em um barco da manhã e completará os mergulhos em mar aberto 3 e 4, onde você poderá ir um pouco mais fundo e explorar. De tarde, você fará o exame final. Parabéns – você fez isso!

Após a conclusão, você receberá um certificado que permitirá que você mergulhe em qualquer lugar do mundo com outro parceiro certificado, independente de um profissional, até uma profundidade de 18 metros.

E o curso Open Water é apenas o começo! Koh Tao é uma verdadeira meca para a educação de mergulho: você pode fazer cursos de mergulho livre e técnico e cursos de mergulho especializados em tudo, desde fotografia a conservação e além – além da gama de cursos contínuos e profissionais até o Instructor Trainer!

Qual escola devo escolher?

Uma enorme escola de peixes longos nas águas de Koh Tao, Tailândia


Koh Tao não é chamado de meca para mergulhar a toa: existem quase 70 escolas de mergulho nesta rocha de 13 quilômetros quadrados! Esta decisão é a maior quando se trata de determinar a qualidade do seu curso de mergulho. Na maior parte, as escolas se enquadram em algumas categorias:

Escolas grandes: Bans, Big Blue, Crystal
Essas escolas são enormes centros de mergulho que podem produzir centenas de mergulhadores de águas abertas por semana, com instrutores para quase todos os idiomas imagináveis. Eles são ideais para quem tem confiança em mergulhar na água (ou seja, não precisa de atenção individual extra) e deseja fazer muitos amigos e conhecer pessoas em um ambiente de grupo grande. No entanto, esses grupos podem ser um pouco grandes para o conforto.

Escolas médias: Master Divers, Sairee Cottage
Escolas de mergulho médias geralmente têm o melhor dos dois mundos. Eles têm uma variedade de instrutores e grupos grandes o suficiente para fazer amigos, mas eles não são tão propensos a superlotação ou apressar o curso.

Escolas pequenas: Hydronauts, Ocean Sound
Essas escolas são ótimas para atender necessidades especiais ou se concentrar em uma determinada especialidade. A atenção extra com os instrutores é fundamental para aqueles que estão se sentindo inseguros quanto a se dirigir debaixo d'água ou que simplesmente querem ser mimados com atenção e aprender em um ambiente mais focado. No entanto, essas escolas às vezes alugam espaço para barcos e piscinas em outras escolas de mergulho, em vez de ter suas próprias instalações.

Ao escolher uma escola e um instrutor, considere estes fatores:

  • Tem um instrutor que fala a sua língua? Há muitas escolas especializadas em mergulho voltadas para idiomas em Koh Tao: para o espanhol, vá para Pura Vida ou La Bambona; para francês, francês Kiss Divers; para finlandês, Koh Tao Divers.
  • Os mergulhos confinados ocorrerão no oceano ou em uma piscina?
  • Quantos alunos estarão no grupo?
  • A que horas eles saem de manhã? Aqueles castores ansiosos que querem ser os primeiros no local de mergulho podem não se importar em chegar a tempo para a partida das 6h da New Way, enquanto os noctívagos podem preferir os horários de mergulho mais relaxados de Ban ou Sairee Cottage.
  • O equipamento está atualizado e no meu tamanho? As escolas em Koh Tao têm um bom histórico de alcance e manutenção de equipamentos, mas nunca é demais perguntar.
  • Você vai ter meu próprio computador de mergulho durante o curso? Haverá um custo extra?
  • Quão qualificado é o instrutor? Alguns alunos podem apreciar o entusiasmo e o treinamento atualizado de um novo instrutor, enquanto outros podem encontrar conforto em um professor com toneladas de qualificações e anos de experiência.
  • Você gosta do instrutor?

Quanto vai custar?

Alex em Wanderland posando para uma foto em Koh Tao, Tailândia


Os cursos de Open Water em Koh Tao variam de 9.200 a 10.800 baht (US $ 300 a US $ 350) – sem hospedagem. (Era uma vez, quase todas as escolas de mergulho da ilha incluíam acomodação em seus cursos, mas isso está se tornando mais e mais raro fora dos maiores resorts de mergulho. Se acomodação está incluída, é uma sala de fãs muito básica – ou você pode atualizar para um melhor um com desconto.)

Apesar de ser menos comum hoje em dia, muitas escolas terão um cinegrafista nos mergulhos 3 e 4 e farão uma gravação no estilo de videoclipes de 10 a 20 minutos do seu dia. À noite, a turma se reunirá para assisti-lo. Dependendo da empresa de vídeo, eles podem cobrar uma taxa fixa por uma cópia ou baseá-la em quantas cópias são vendidas – assim você pode levar uma casa para qualquer lugar de 1.000 a 3.000 baht (US $ 32 a US $ 97). Algumas escolas mudaram para fornecer fotos no lugar, que você pode comprar como parte de um pacote – espere pagar cerca de 300 baht (US $ 10) por uma foto ou 1.000 (US $ 32) por um conjunto de várias.

Embora não seja um padrão de agência, muitas escolas têm uma política de que os alunos não podem trazer suas próprias câmeras nos Cursos de Água Aberta, portanto não se preocupe se você não puder trazer sua GoPro – eles não estão tentando intimidar você para comprar um pacote de vídeo ou foto; Eles estão tentando mantê-lo seguro, manter seu foco e evitar danos aos recifes e à vida marinha até que a flutuabilidade seja dominada.

Para os mergulhadores que já concluíram o curso Open Water, os mergulhos divertidos custam entre 700 e 1.000 bahts (US $ 23 a US $ 32) cada, dependendo de quantos mergulhos você fará e se tiver seu próprio equipamento. Aqueles com restrições de tempo e dinheiro vão querer tornar uma prioridade visitar pelo menos um dos principais locais de mergulho de Koh Tao.

Quais são os locais de mergulho impossíveis?

Alex em Wanderland pulando na água para começar um mergulho na Tailândia


Se você é um mergulhador novinho em folha fazendo seu curso Open Water em Koh Tao, francamente, não importa para onde você vai – você vai adorar! Você ficará tão concentrado em suas habilidades e na mágica de respirar debaixo d'água pela primeira vez, mas de qualquer forma não perceberá as diferenças entre diferentes locais de mergulho.

gêmeos
Twins é um local de mergulho de treinamento muito comum usado nos mergulhos 1 ou 2 do curso Open Water. Gêmeos fica ao largo da costa de Koh Nang Yuan e é perfeito para novos mergulhadores, graças à sua pouca profundidade. Um destaque aqui é a família de peixes-palhaço raros dentro de uma anêmona que você não pode perder – há um anel de pedras ao seu redor!

Rocha Branca
White Rock é outro dos locais de mergulho mais visitados em Koh Tao, frequentemente para o mergulho 4 do curso Open Water. É um enorme local de mergulho, fornecendo uma ampla amostra da vida marinha de Koh Tao – incluindo a estranha tartaruga marinha que passa por ela. Leia mais sobre mergulho White Rock aqui.

Sudoeste
Sudoeste é uma coleção de pináculos atapetados em anêmona de coral mole e
o anemonefish rosa que os acompanha. Este é um ótimo local para avistar barracudas e garoupas gigantes. Está localizado 13 km a sudoeste de Koh Tao e é quase sempre visitado nos barcos da manhã. Com profundidades de 6 a 27 metros, é perfeito para qualquer pessoa que tenha um certificado Open Water ou superior. (Sentindo-se aventureiro? Aqui também há um pináculo secreto.) Leia mais sobre o mergulho no sudoeste daqui.

Ilha dos Tubarões
Shark Island é assim chamado por sua semelhança com uma barbatana dorsal, ao invés de uma abundância de certos peixes dentados. O lado norte é mais conhecido por sua diversidade de corais, enquanto o lado sul tem corais moles únicos que você não verá em outro lugar em Koh Tao. O afloramento rochoso está localizado a sudeste de Koh Tao e é um local menos visitado devido à sua localização e às condições muitas vezes desafiadoras – tanto a corrente quanto a visibilidade podem ser uma luta aqui. Leia mais sobre mergulho Shark Island aqui.

HTMS Sattakut
Este antigo navio da Marinha dos EUA foi afundado em junho de 2011 ao largo da costa de Sairee Beach e tornou-se o lar dos whiprays de Jenkins, da grande barracuda e de dezenas de gobies que brincavam de esconde-esconde em fendas enferrujadas. O naufrágio não começa até cerca de 18m e se senta a 30m, então você realmente precisa ser certificado Advanced Open Water ou fazer um Deep Adventure Dive para aproveitá-lo completamente. Para penetrar, você deve ter ou estar treinando para uma especialidade de naufrágio.

Um dos maiores ativos do HTMS Sattakut é sua localização a menos de 15 m do local de mergulho vizinho Hin Pee Wee. Então você pode elogiar uma volta
o naufrágio com um zip ao redor do recife de coral. Hin Pee Wee possui vários pináculos, uma tartaruga residente e uma vida macro impressionante. Leia mais sobre o mergulho do HTMS Sattakut aqui.

Chumphon
Chumphon é um pináculo de granito submerso coberto de anêmonas marinhas coloridas e cercado por grandes cardumes de trevally, batfish e barracuda. Mergulhadores sortudos vão encontrar garoupas gigantes, pompanos e até mesmo tubarões-baleia. Devido à sua profundidade, este é um local de mergulho melhor aproveitado pelos alunos do Advanced Open Water.

Chumphon é quase sempre visitado nos barcos da manhã. Devido à distância – a 11 km de Koh Tao – e ao tamanho deste local de mergulho, algumas escolas agendam dois mergulhos seguidos aqui. Leia mais sobre o mergulho Chumphon aqui.

Sail Rock
Sail Rock é considerado o principal local de mergulho no Golfo da Tailândia. Não perca a "chaminé", uma amada paisagem não tão secreta e um pináculo secundário mais profundo a leste da rocha principal. Este granito, pináculo no fundo do oceano, ergue-se a 30 metros e rompe a superfície, uma visão bem-vinda após o passeio de barco de duas horas de Koh Tao.

Ocasionalmente, você pode ter sorte e completar os mergulhos 3 e 4 de sua água aberta aqui por uma taxa extra, embora geralmente seja uma viagem de especialidade custando de 2.500 a 3.500 baht (US $ 81–113) e incluindo três mergulhos, café da manhã, almoço e uma cerveja no caminho de volta. Um punhado de escolas faz viagens a Sail Rock, mas a maioria só vai uma vez por semana, então planeje de acordo. Leia mais sobre mergulho Sail Rock aqui.

Quando mergulhar em Koh Tao

Uma escola colorida f peixe nas águas de Koh Tao, Tailândia


A maioria dos divemasters da ilha concorda que abril e maio são os melhores meses – eles são quentes e claros e o mar é plano. E nos últimos anos, eles estão cheios de avistamentos de tubarões-baleia! Além disso, você pode cronometrar sua viagem para passar Songkran (Ano Novo Tailandês) em Koh Tao (meados de abril).

Dito isto, não é realmente um mau momento para mergulhar em Koh Tao, fora de novembro e dezembro, quando os ventos podem ser altos e o tempo pode ser perigoso, fazendo com que os passeios de barco sejam desagradáveis ​​e a visibilidade ruim.

***

Aprender a mergulhar em Koh Tao deve ser abordado com cautela, pois pode levar a um vício muito sério no hobby e no estilo de vida do mergulho! Muitos virgens de mergulho chegaram de balsa com planos de ficar alguns dias e obter a certificação, apenas para encontrar-se meses depois chamando a ilha para casa e trabalhando para se tornar um instrutor de mergulho.

Alexandra Baackes é a autora do Guia Wanderland para Koh Tao (que é um guia incrível para a ilha! E fundador do Wander Women Retreats, que hospeda um mergulho anual de ioga e mergulho feminino em Koh Tao. Ela compartilha sobre viagens, mergulho e a vida como empreendedora em seu blog Alex em Wanderland e em seu Instagram @alexinwanderland.

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Este post foi traduzido a partir do blog de NomadicMatt, neste link https://www.nomadicmatt.com/travel-blogs/the-complete-guide-to-diving-in-koh-tao/

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