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Estou nervoso na fila de espera da imigração cubana, mas sei que não deveria estar. Eu fiz tudo certo.

Ainda assim, isso é Cuba. Estou visitando Cuba como americano. Os americanos podem viajar para Cuba? Sim, nós podemos. Este país está fora dos limites para nós desde 1959 – embora isso não tenha impedido muitos americanos de visitar Cuba legalmente e quase-legalmente.

O agente me chama para a frente. Entrego a ele meu passaporte azul marinho e meio sorriso, meio encolhimento. Sim, estou aqui, sou americano e lamento que o nosso país tenha cortado você e não concordo com isso – mas, ei, estou aqui e quero conhecê-lo. É uma expressão que vai colorir meu rosto por dias, até que uma aula de culinária no centro de Havana me deixe em ordem.

“Carimbo?” Ele pergunta, segurando o carimbo. Cuba é como Israel; eles não carimbarão seu passaporte se você não quiser.

Eu recebo um carimbo de Cuba? A imigração americana se importará? Vai me incomodar na fronteira nos próximos anos? Acabei de receber este novo passaporte em abril.

Mas eu quero isso.

“Sí”, digo a ele.

Ele coloca o carimbo no meu passaporte. “Bem-vindo a Cuba.”

Kate usa um macacão rosa brilhante e fica na frente de um carro clássico rosa brilhante em Havana.

Os americanos podem viajar para Cuba?

Os americanos podem viajar para Cuba?

Sim, os americanos podem viajar para Cuba. Os americanos podem facilmente obter um visto e você pode até voar para Cuba a partir dos Estados Unidos. O processo é muito mais fácil do que você imagina.

Existe internet em Cuba?

Há internet em Cuba, mas é muito limitada – na maioria das vezes, você precisa comprar um cartão wifi de uma hora e visitar um ponto de acesso para usá-lo. Descubra como aqui.

Você pode voar para Cuba dos EUA?

Sim, existem voos sem escalas para Havana a partir de cidades como Miami, Nova York, Fort Lauderdale, Atlanta e muito mais. Para fazer esses vôos, você deve ter um visto para Cuba.

Trump tornou mais difícil para os americanos visitar Cuba?

Trump removeu a categoria “pessoa a pessoa” para vistos para Cuba, mas você pode obter um visto semelhante na categoria “apoio ao povo cubano”, e ainda é tão fácil visitar Cuba como era quando Obama era presidente.

Sim, os americanos podem viajar para Cuba – existem várias maneiras de fazê-lo. Você pode visitar Cuba de uma maneira completamente legal, obtendo um visto com antecedência ou pode fazer o que muitos americanos fazem – basta reservar um voo de outro país, como o México.

Leia sobre as maneiras de visitar Cuba legalmente quando você possui um passaporte americano.

Uma vista do farol no oceano em Havana debaixo de um céu azul.

Como obter um visto para Cuba como americano

Se você quiser visitar Cuba como americano e fazê-lo legalmente, precisará obter um visto com antecedência. Existem 12 categorias para vistos:

  1. Visitas familiares
  2. Negócios oficiais do governo dos EUA, governos estrangeiros e certas organizações intergovernamentais
  3. Atividade jornalística
  4. Pesquisa profissional e reuniões profissionais
  5. Atividades educacionais
  6. Atividades religiosas
  7. Apresentações públicas, clínicas, oficinas, competições atléticas e outras e exposições
  8. Apoio ao povo cubano
  9. Projetos humanitários
  10. Atividades de fundações privadas ou institutos de pesquisa ou educação
  11. Exportação, importação ou transmissão de informações ou materiais informativos
  12. Certas transações de exportação que podem ser consideradas para autorização sob os regulamentos e diretrizes existentes do Departamento de Comércio com relação a Cuba ou realizadas por empresas estrangeiras de propriedade ou controladas pelos EUA

Costumava haver uma categoria “Atividades Pessoa a Pessoa”, que fazia parte de “Atividades Educacionais” e uma das categorias mais fáceis de cumprir, mas essa categoria foi removida pelo governo Trump.

Se você é uma pessoa comum que deseja visitar Cuba como turista, recomendo obter um visto na categoria “Apoio ao povo cubano”. A maneira mais fácil de conseguir uma é trabalhar com uma empresa como a ViaHero.

O ViaHero cria itinerários personalizados para viagens, e cada itinerário é projetado por habitantes locais. Enquanto o ViaHero opera em todo o mundo, eles são particularmente bons para Cuba porque um itinerário ViaHero contará como documentação válida para o visto “Apoio ao povo cubano”.

O melhor de tudo é que o ViaHero reservará seu transporte em Cuba – geralmente uma enorme dor de cabeça por conta própria – e o orientará na obtenção do visto para Cuba. Você pode aprender mais aqui.

Se você tem um visto, pode voar direto para Cuba a partir dos Estados Unidos! Seriamente. Existem voos de Miami, Nova York, Fort Lauderdale, Atlanta e muito mais. Você pode encontrar voos baratos dos EUA para Cuba no Skyscanner. Alguns sites de reserva de voos não mostram voos para Cuba, mas o Skyscanner mostra.

Se você estiver viajando dos Estados Unidos para Cuba, precisará pegar o “cartão de turista rosa” no aeroporto. Você pode obtê-lo no check-in ou na bilheteria da sua companhia aérea. (Você também pode comprá-lo com antecedência, mas isso não é necessário. Eu não gastaria seu dinheiro com a “taxa de processamento” de US $ 35).

A maioria dos viajantes para Cuba recebe o cartão de turista comum ou “verde”, mas se você estiver chegando de um voo da América, precisará do cartão de turista rosa.

Se você tem um visto, mas está viajando para Cuba via México ou outro país, precisará do cartão verde de turista. Mais sobre isso abaixo.

Linhas de diferentes garrafas de rum Havana Club

Visitando Cuba como americana sem visto

A outra maneira de visitar Cuba como americano é uma área cinzenta legal: voando para outro país e reservando um voo separado para Cuba a partir daí. Cancún é uma opção popular, pois geralmente é barato voar para lá e os vôos de Cancún para Havana levam pouco mais de uma hora.

Você também pode voar para Havana a partir da Cidade do México, Mérida e várias outras cidades do México. E, claro, você pode voar para lá de cidades canadenses como Toronto. Para voos baratos para Cuba, recomendo usar o Skyscanner. Alguns sites de reserva de voos não mostram voos para Cuba, mas o Skyscanner mostra.

Se você optar por visitar Cuba dessa maneira, não precisará obter um visto com antecedência. A única coisa que você precisará é do cartão de turista, às vezes chamado de “cartão verde de turismo”. Você pega isso no aeroporto – você vai à bilheteria da sua companhia aérea.

No aeroporto de Cancún, a Interjet vende os cartões turísticos onde você entra na fila para fazer o check-in do voo para Havana. O custo é de 25 USD.

A imigração cubana não se importa se você aparecer sem um visto americano. Não faz diferença para eles. A única coisa com que se preocupam é o cartão de turista. E Cuba não carimbará seu passaporte se você não quiser.

O que mais os americanos precisam saber antes de visitar Cuba?

É necessário seguro de viagem para visitar Cuba. Você pode ou não ser solicitado como prova disso (eu não estava). Eu recomendo obter uma política com o World Nomads e imprimi-la para que você possa mostrá-la.

Os americanos não podem gastar dinheiro em estabelecimentos cubanos na lista restrita. Muitos hotéis pertencentes ao governo estão na lista, portanto você deve verificar a lista antes de reservar sua estadia. Você pode ver a lista completa aqui.

Você também deve manter seus recibos. O governo dos EUA pode solicitar seus recibos de uma viagem a Cuba por até cinco anos após o retorno.

Uma igreja em Havana velho, ajustada contra um céu azul.

Dinheiro em Cuba como americano

Mas visitar Cuba como americano é complicado. Você não pode usar caixas eletrônicos ou cartões de crédito, mesmo se você tiver um visto, o que significa que você precisa chegar com todo o dinheiro necessário para a sua estadia completa.

Eu tenho uma almofada na minha viagem – estou viajando para Cuba com meu namorado Charlie e nossa amiga Klara. Charlie é um cidadão britânico com residência permanente na República Tcheca; Klara é uma dupla cidadã tcheco-canadense. Ambos são capazes de usar caixas eletrônicos e cartões de crédito em Cuba; se eu ficar sem dinheiro, posso confiar neles.

Logo, porém, descobrimos que os caixas eletrônicos nem sempre funcionam em Cuba – mesmo para não-americanos. Charlie chegou um dia antes de mim com algum dinheiro, planejando ligar para o caixa eletrônico mais tarde para comprar mais, mas os caixas eletrônicos em Havana não estão trabalhando para ele. Em absoluto. Continuamos tentando ATM após ATM; nenhum deles está trabalhando em nenhum de seus cartões.

Após uma rápida visita à zona wifi do lado de fora do Hotel Ingleterra (mais sobre isso mais tarde) e enviando uma rápida mensagem no Facebook para Klara, “TRAZENDO 400 EUROS, NENHUM DOS ATMS ESTÁ FUNCIONANDO !!” – tentamos outro caixa eletrônico a alguns quarteirões longe e, finalmente, abençoadamente, funciona.

Acontece que os caixas eletrônicos em Cuba nem sempre gostam de MasterCard. Esse é um bom motivo para ter muito dinheiro de reserva em Cuba, independentemente de sua nacionalidade.

Então, como você lida com dinheiro em Cuba como americano? Você estará em boa forma se trouxer dólares ou euros e trocá-los no chão. (No passado, o dólar dos EUA pagava uma taxa pior, mas no início de 2020, o dólar e o euro custam uma boa taxa.) Eu esperava ver lojas de câmbio em todos os lugares de Havana e fiquei chocado quando não vi nenhuma. .

As pessoas trocam dinheiro nos bancos de Cuba, e sempre há longas filas. É melhor você trocar dinheiro em sua acomodação. Você também pode trocar dinheiro no aeroporto, mas pagará uma taxa de câmbio muito pior.

Se eu estivesse viajando sozinho em Cuba, ou apenas viajando com americanos, teria guardado dólares americanos suficientes para o transporte para o aeroporto de Havana e um voo para Cancún de cueca o tempo todo. Seriamente. Nunca fiz isso em minhas viagens, mas faria em Cuba. Não há rede de segurança financeira aqui.

E como você viaja com grandes quantias de dinheiro, é imperativo mantê-lo guardado com segurança. Eu recomendo o uso de um cachecol Speakeasy Travel Supply, que tem um bolso oculto do tamanho perfeito para um maço de notas e vem em uma variedade de tecidos leves que não farão você suar em Cuba. Eu até projetei o meu.

Você também precisará trazer um cofre portátil. Eu uso um Pacsafe Travelsafe e considero a coisa mais importante que eu levo.

Esconda dinheiro em locais secretos também na sua bagagem. Um dos meus lugares favoritos está em um aplicador de maxi pad ou tampão. Uma das poucas coisas boas sobre a masculinidade tóxica é que alguns homens tensos se recusam a tocar em produtos menstruais – e isso os torna ótimos esconderijos.

Além disso, Cuba tem duas moedas – Peso Convertível Cubano (CUC) e Peso Nacional Cubano (CUP). Na maioria das vezes, os viajantes usam a CUC, e isso é avaliado em dólares dos EUA. A CUP é avaliada em 24 na CUC e é usada principalmente pelos locais.

A maneira mais fácil de diferenciá-los? O CUC possui monumentos, enquanto o CUP possui rostos.

Vista do edifício do Capitólio e as ruas de Havana após o pôr do sol.

Onde Ficar em Cuba

Definitivamente, os hotéis existem em Cuba – eles tendem a ser grandes propriedades e resorts de praia. Mas se você quiser ficar em algum lugar mais local e especial, e colocar dinheiro nos bolsos dos cubanos que precisam, recomendo ficar em casas particulares.

Casas particulares são quartos ou apartamentos inteiros que os cubanos alugam para os visitantes. Eles geralmente são muito baratos, geralmente em torno de US $ 25 por quarto, e foi o que paguei (US $ 25 pelo meu quarto em Viñales e US $ 50 pelo meu quarto em Havana).

Eu amei os dois lugares onde fiquei. Em Havana, fiquei neste apartamento de dois quartos e dois banheiros nos limites da Velha Havana por US $ 50 por noite. Era grande e espaçoso, e parecia um oásis, apesar de muito barulhento, com os ônibus passando na rua do andar de baixo. Foi bom com tampões.

Em Viñales, fiquei nessa suíte de um quarto e um banheiro em uma casa particular da cidade. Era grande e espaçoso, com duas cadeiras de balanço na varanda em frente – pacífica no campo!

Você pode encontrar casas particulares através do Airbnb. Eu recomendo usar o Airbnb para verificar o que está disponível – consulte casas particular em Havana aqui. Se você é novo no Airbnb, obtenha um desconto em sua primeira estadia aqui.

O maravilhoso das casas particulares é que elas vão te ligar com o resto da estadia! Quer ir para Trinidad ou Cienfuegos em seguida? Informe o seu anfitrião da casa, e eles ligarão para alguém que eles conhecem e obterão um quarto reservado para você no próximo local. Eles até pegam carona, se você precisar de um.

Minhas casas particulares também organizavam o transporte, passeios, casas de câmbio e forneciam água potável.

Essa é uma das coisas que mais gostei em Cuba – as redes que as pessoas têm. É um retrocesso da melhor maneira possível.

Um carro clássico roxo brilhante em uma rua brilhantemente colorida de Havana.

Como é Havana?

O que as pessoas imaginam quando pensam em Cuba? Carros clássicos nas ruas, prédios coloniais em ruínas, hotéis altos, bandas de salsa, praias nas margens da cidade? Mais ou menos.

Aqui estão minhas observações cubanas:

Os cubanos vêm em todas as cores do arco-íris. Eu lembro no filme Luar quando Juan, interpretado por Mahershela Ali, diz: “Estou aqui há muito tempo. Eu sou de cuba Muita gente negra em Cuba. Você não saberia disso por estar aqui, no entanto. “

Você verá cubanos que parecem africanos, italianos, equatorianos, escandinavos e também há uma comunidade chinesa considerável em Cuba. Não há uma maneira de parecer cubano, pelo menos fisicamente.

Os carros clássicos são realmente uma coisa em Cuba. Todo mundo sabe sobre os carros clássicos de Cuba, e é divertido ver o que acontece na rua. Você vê muitos carros russos como Ladas. Os carros clássicos mais bonitos e brilhantes são usados ​​para passeios de táxi caros e passeios pela cidade para turistas.

Aproximadamente um terço dos carros em Havana Velha e nos seus arredores eram carros clássicos; havia também muitos hatchbacks sujos dos anos 80 e táxis do início dos anos 2000. Infelizmente, os carros antigos têm um escape terrível.

Os cubanos têm um sotaque interessante. É diferente de qualquer outro sotaque espanhol que ouvi, e a letra s é largada com frequência. Viñales se torna “bin-yallih” e até mais se torna “ma”.

Os cubanos realmente amam o rum do Havana Club. Quando cheguei a Florença no meu semestre no exterior, meus colegas de quarto e eu estávamos tão empolgados que você poderia beber Rum cubano Na Itália! Aqui, é apenas normal. Você pode fazer um passeio pelo Museo del Ron, ou apenas sentar com um coquetel.

Minha recomendação: experimente um coquetel especial de Havana com rum, marasquino e suco de abacaxi. O mais saboroso foi no Chacon 162; outros destaques foram a piña colada cremosa no telhado do El Louvre Bazar e literalmente qualquer coisa no Más Habana.

Em Havana, você vê carrinhos de legumes empurrados pela rua. Esses carrinhos são quase sempre carregados de cebola, pimentão e tomate. Ocasionalmente, você pode ver batatas-doces, laranjas amargas ou alho, mas há muito pouca variedade.

Os cubanos adoram suas camisas da NBA. A maioria deles era de Michael Jordan; As camisas LeBron e os produtos dos Celtics também eram escolhas populares. Tenho certeza de que não vi mercadorias de nenhum outro esporte. Um pouco surpreendente – eu esperava que os cubanos fossem mais fãs de beisebol do que de basquete.

Mercearias são escassas. Parece o corredor de pão em Massachusetts depois que um Noreaster está a caminho – as prateleiras estão quase vazias. E em outras lojas, você verá linhas e linhas de itens idênticos, em vez de várias marcas diferentes. E escusado será dizer que você vê zero marcas americanas nos supermercados cubanos.

Muitos cubanos são duros com seus cães. Fiz uma careta para o número de cubanos que vi arrancar a trela no pescoço do cachorro com força.

Parece que todo cubano é um talentoso cantor, dançarino ou músico. Eu amei quase todos os cubanos que conheci, e parece que os cubanos realmente levam tempo para saborear e aproveitar a vida. Uma das maneiras é compartilhar músicas. Apenas uma banda casual tocando em um bar às 14:00 pode ser uma das melhores bandas que você já ouviu.

E foi o que observei no nível da superfície. Mas, para entender melhor Cuba, é preciso conversar diretamente com os cubanos.

Kate fica na frente de um mural em Cuba lendo

Conversas cubanas

Um Corvette rosa quente nos deixa em um prédio pintado de cores vivas no centro de Havana. Inscrevemos-nos em uma aula de culinária de frutos do mar – uma das Experiências Airbnb mais bem avaliadas que vimos, repleta de ótimas críticas.

Odalys estava esperando com pratos de vegetais preparados. Ela mostra as três lagostas – não exatamente as lagostas do Atlântico Norte, mas grandes e suculentas. Hoje vamos fazer enchiladas de lagosta, mas elas não são o tipo de enchilada que você pode esperar – não há tortilhas à vista. Lagosta cozida em molho.

Seu amigo Ivan atua como tradutor. “Cada um pode cortar os legumes. Corte-os pequenos.

Três pares de mãos cortando a lagosta crua, ainda na casca.

Cada um de nós toma o nosso lugar – eu com pimentão, Charlie com alho, Klara com cebola, cortando em cubinhos. Quando terminamos, Odalys nos mostra como fazer as devidas pausas na cauda da lagosta, localizar seu intestino e retirá-lo longo e reto.

Como nativo da Nova Inglaterra, conheço uma lagosta inteira, mas, caramba, nunca estripou uma antes! (Isso é algo que sempre devemos fazer?)

Odalys nos mostra como cortar a cauda de lagosta, ainda em sua casca, e a cozemos em cebola, pimentão e alho. Odalys abre uma garrafa de tomate esmagado e a adiciona ao molho com muita pimenta caiena.

Cebola, pimentão e tomate. Igual aos ingredientes em ropa vieja, o único prato cubano que eu tentei cozinhar antes. O mesmo que os ingredientes no prato de camarão cubano que tivemos na noite anterior.

E então me bate.

Cebolas, pimentas e tomates, de novo e de novo. Estes foram os únicos vegetais que vi nas carroças. Talvez esses vegetais sejam os ingredientes de muitos pratos cubanos porque estes são os únicos vegetais que os cubanos podem acessar regularmente.

Aquele momento me derrubou. Imagine se você tivesse acesso apenas a alguns vegetais.

Enquanto a lagosta cozinha, esprememos bananas para tostones, picamos tomates e adicionamos suco de limão aos nossos copos cheios de rum do Havana Club.

Ivan se inclina periodicamente para traduzir as instruções de Odalys e navega casualmente na Internet em seu telefone o tempo todo – uma imagem inesperada. A maioria das pessoas em Cuba aproveita ao máximo sua internet limitada e se concentra atentamente, terminando o momento em que termina para economizar os minutos da próxima vez. Ele é um dos primeiros a obter um pacote 4G para os locais, que está sendo lançado no momento.

Cumprimentamos Ivan pelo inglês – ele até consegue expressões idiomáticas. “Recebo o pacote semanal”, ele responde. “Eu assisto Kimmel, eu assisto Trevor Noah.”

O pacote semanal El Paquete Semanal é algo verdadeiramente exclusivo de Cuba – é um terabyte de dados no valor de programas de TV, filmes, aplicativos e anúncios classificados. Ele é coletado por cubanos anônimos e distribuído por redes em Havana e em toda a ilha. Eles vêm à sua casa e copiam o disco rígido para o seu computador. O custo? $ 1. A BBC fez uma reportagem aqui.

É internet sem internet – uma maneira incrível de os cubanos terem usado suas redes para se conectar com o mundo.

Lagosta cozida em tomates, cebolas e pimentões.

Logo, é hora de comer, e as enchiladas de lagosta são sublime – lagosta fresca banhada em molho de tomate com a quantidade certa de tempero. Tostones, arroz e tomate fatiado preenchem o resto da refeição. É a melhor coisa que como em Cuba.

Durante a refeição, o rum está fluindo e eu tenho coragem de fazer a Ivan a pergunta que venho pensando há anos.

“Como você se sente em relação aos americanos?”, Pergunto a Ivan. “Os cubanos gostam de americanos?”

“Claro”, ele responde, e meu corpo relaxa. “Sempre amamos americanos. Nós simplesmente não gostamos do seu presidente. “

“Bem, isso faz de nós dois”, eu digo. “Você ficou feliz quando Obama veio a Cuba?”

“Obama era mais o mesmo”, ele responde.

Eu paro. “Mais do mesmo? Ele fez mais para abrir Cuba do que qualquer outro presidente. ”

“Não fez diferença para nós”, diz ele. Ponto tomado.

Fileiras de madeira empilhada em frente às montanhas de Vinales e aos campos de tabaco.

Airbnb em Cuba e oportunidade econômica

Em 2020, o salário médio mensal em Cuba é estimado em US $ 1000 CUP, que é de apenas US $ 42 por mês. Isso é incrivelmente baixo. É por isso que o turismo é tão crítico aqui, especialmente quando você compra diretamente de pessoas – ele tem potencial para mudar suas vidas para melhor.

Fiquei tão impressionado com a operação da Odalys. Ela não ensina apenas a aula de culinária – ela e o marido alugam quartos para os viajantes. Eles têm um mural compatível com o Instagram na parte externa do edifício. Eles fazem parceria com motoristas locais para trazer as pessoas para lá. Tudo é uma agitação e vale a pena.

Notei isso também no nosso apartamento em Havana. Gladys, a proprietária, tinha várias outras fontes de renda possíveis para seus convidados. Ficou feliz em fornecer água potável, mediante pagamento de uma taxa, e em trocar dinheiro, a uma taxa que lhe renderia dinheiro,

Odalys cobra US $ 39 por hóspede por sua aula de culinária. Após as taxas do Airbnb e as despesas com alimentação, é provável que haja pelo menos US $ 20 de lucro por pessoa. Você pode imaginar o quanto isso aumenta ao longo de um mês?

Eu falo muito sobre como o Airbnb piorou a vida de muitas pessoas – especialmente nas cidades onde reduziu enormemente a disponibilidade de moradias para locais, como Barcelona e Lisboa, e cidades onde o Airbnb se recusa a seguir a lei, como Nova York e Nova Orleans. E acho que nós, como viajantes, temos a responsabilidade de usar o Airbnb de forma responsável.

Mas em Cuba, onde os habitantes locais são limitados em seu poder aquisitivo, o Airbnb está oferecendo uma incrível oportunidade econômica.

Carros clássicos em um cruzamento em Havana, nuvens de exaustão atrás deles.

Como usar a Internet em Cuba

Você vê placas de “wifi grátis” em todo o mundo – mas em Cuba, isso tem um significado diferente. Normalmente, “wifi grátis” significa que você pode acessar a Internet sem problemas. Em lugares como a Bielorrússia e a Turquia, geralmente significa acesso sem fio se você tiver um número de telefone local.

Mas em Cuba, “wifi grátis” geralmente significa que existe uma rede wifi nas proximidades que você pode usar – mas com os cartões wifi pelos quais você já pagou.

Não tem placas wifi? Você precisará comprar alguns. Você pode obtê-los na loja local da Etecsa; alguns hotéis também os vendem. Eles custam US $ 1 por hora, e algumas pessoas na rua os vendem por mais, poupando a espera na fila.

Você pode facilmente identificar um ponto de acesso Wi-Fi em Cuba porque verá pessoas agrupadas e absorvidas em seus telefones. Um local popular em Havana Velha fica fora do Hotel Ingleterra; Você também pode encontrar pontos de acesso nas lojas Etecsa e em alguns parques.

Ocasionalmente, você encontra um lugar onde pode acessar o wifi sem inserir as informações do seu cartão. Esses lugares são raros, mas eles existem.

Fiquei chocado que meu plano telefônico americano da AT&T realmente funcionasse em Cuba – embora não para dados. As taxas eram extremamente altas: US $ 3 por minuto, US $ 0,50 por texto e US $ 1,30 por foto ou vídeo enviado.

Não toque em sites ou aplicativos bancários enquanto estiver em Cuba, incluindo sites como Paypal e Venmo. Eu tive que lutar contra o desejo de verificar meu equilíbrio. Se você acessar sites ou aplicativos bancários enquanto estiver em Cuba, sua conta será congelada.

E é muito difícil lidar com isso quando você chega em casa e não pode usar um caixa eletrônico ou ligar para um Uber. Ou pior: se o seu plano telefônico estiver anexado à sua conta bancária congelada e você perder um pagamento, talvez nem tenha dados úteis ao voltar para a América!

Mojitos em um bar.

Karaokê em Cuba

O karaokê não é muita coisa em Cuba – mas se alguém consegue localizar um ponto de karaokê, é meu amigo Harvey (também conhecido como H-Bomb). Ele cantou karaokê em todos os 50 estados e países tão distantes quanto a Coréia do Norte. Ele está em Havana ao mesmo tempo que nós e encontrou um bar – o La Esencia em Vedado tem karaokê a partir das 21:00 às quartas-feiras. Vamos torcer por ele.

Harvey se apresenta no espanhol traduzido pelo Google, anunciando que Cuba é o 65º país onde ele cantou karaokê e se lança em “La Bamba”. E os habitantes locais são amoroso , torcendo por ele e tirando fotos desse gringo cantando em espanhol perfeito.

O resto de nós canta um pouco aqui e ali – Rihanna e Madonna têm seus momentos. Mas o mais engraçado de longe é que o livro de músicas em inglês tem as músicas e os artistas fora de ordem, criando os pares mais hilariantes. Lemos o livro e choramos de rir! Alguns dos nossos favoritos:

  • Bob Marley – “Cara! Eu me sinto como uma mulher ”
  • Tom Jones – “Opa, eu fiz de novo”
  • Janis Joplin – “YMCA”
  • Barbra Streisand – “Você me sacudiu a noite toda”
  • Coolio – “Gênio em uma garrafa”
  • Ray Charles – “Gosto de mexer e mexer”
  • Whitney Houston – “Apenas um Gigolo”
  • John Denver – “Outro tijolo na parede”
  • Tony Bennett – “Como uma Virgem”
  • E, finalmente, Shania Twain – “Quem deixou os cães saírem?”

Admita – você pode ouvir TODOS AQUI perfeitamente.

Ruas caóticas de Havana cheias de pessoas, um carro amarelo e uma torre de igreja ao fundo.

Cuba é um lugar difícil de viajar

Eu tenho que ser sincero com vocês. Enquanto tive algumas experiências maravilhosas em Havana, depois dos primeiros cinco dias, não gostei muito de Cuba. E me dói escrever isso porque eu realmente queria gostar e tento encontrar o bem em todos os lugares que visito.

Todos os dias que saíamos em Havana, principalmente na Velha Havana, sentia-me estressado. Andando pela rua, as pessoas perguntavam constantemente se eu queria um táxi. Se eu estivesse por conta própria, era uma gritaria sem parar. As ruas e calçadas estavam tão quebradas que você precisava observar constantemente seus passos.

Era um cheiro barulhento, quente e desagradável que permeava o ar. E por mais legais que sejam esses carros clássicos, eles produzem uma quantidade nojenta de escapamento que enche o ar e se agarra aos prédios.

Infelizmente, foi muito difícil encontrar comida decente em Havana. A melhor comida de Cuba tende a ser no campo, não nas cidades. Meu amigo Ayngelina escreveu um guia para os melhores restaurantes de Havana, o que foi muito útil, mas, além de lugares nessa lista, comemos muita comida decepcionante.

E a única vez em que encontramos um lugar um tanto decente para o café da manhã – um restaurante chamado El Cafe com hummus e sanduíche de pimenta assada – é claro que ele foi misteriosamente fechado pelo resto de nossa viagem. Não é o maior negócio, mas em uma cidade onde a comida não é boa, você anseia por revisitar os lugares que são bons.

E parece que tudo foi apenas um aborrecimento. Klara comprou uma passagem para o ônibus das 9:00 da manhã – apareceu e foi informada de que estava esgotada, apesar de ter comprado uma passagem on-line, e eles a haviam reservado no ônibus das 16:00 sem avisar.

Senti a necessidade de escapar da loucura todos os dias – de voltar ao meu apartamento à tarde e apenas descansar ou ler.

Mesmo depois de deixar Havana, eu odiava me sentir vulnerável como americano em Cuba – que, se houvesse uma emergência, não tinha como acessar dinheiro. Ficar preso sem dinheiro era uma preocupação constante enquanto eu viajava pelo país.

Não que eu não gostasse de Cuba porque era difícil – viajei para muitos lugares desafiadores. O Líbano tinha muito pouca infraestrutura de viagens e a Albânia às vezes era super frustrante, mas eu me diverti bastante nos dois países.

E não foi por falta de internet. Eu estava ansioso por uma desintoxicação digital. Doze dias sem internet na Antártida foram felizes. A região de Rupununi, na Guiana, era remota, desconectada e ratos cocavam na minha cabeça das vigas do banheiro, mas eu me apaixonei pela natureza e adorava estar fora da grade.

Por que eu não gostava tanto de Cuba quanto de outros destinos desafiadores? Descobri que as coisas que mais amava em Cuba – as pessoas e a música – não eram suficientes para compensar todo o resto. Desde essa viagem, conversei com muitos de meus amigos mais viajados e vários deles se sentem da mesma forma sobre Cuba.

Campos de tabaco e montanhas sob um céu azul com nuvens inchado.

Viñales

Minha viagem a Cuba corria o risco de ser um fracasso – mas então chegamos a Viñales e ela salvou a viagem. Essa região verde-clara era como um bálsamo para minha alma.

Se você deseja viajar de cidade em cidade em Cuba, precisará reservar um ônibus ou pegar um coletivo, um veículo particular compartilhado. Os ônibus para Viñales estão esgotados há muito tempo, por isso pedimos a um motorista de táxi um coletivo. Ele nos deixa em uma estrada cheia de lixo do lado de fora da rodoviária.

Depois de perguntar aos habitantes locais, e receber ordens para esperar, ficar sentado no cimento e cheirar o lixo por 45 minutos, o encarregado nos chama para um carro clássico vermelho cheio de viajantes.

Estou preso no banco do meio na primeira fila entre Charlie e o motorista. Nosso motorista avança pela estrada, buzinando jovialmente com os outros motoristas que vê.

Logo a rodovia se transforma em estradas sinuosas nas montanhas e, em seguida, somos cercados por algumas das mais belas paisagens verdejantes que já vi. As montanhas aqui se parecem com os quilates de calcário do sul da Tailândia e estão cercadas pelos campos de tabaco verde-claro.

Viñales é uma cidade pequena. Está repleto de casas particulares, restaurantes e bares. Super turístico? Pode apostar. Mas depois de Havana, é bom estar em um lugar que pareça mais fácil. Especialmente com bares como o 3 Jotas que permitem derramar seu próprio rum na sua piña colada. (Ah, e menos é definitivamente mais quando se trata de rum em piña coladas.)

Na manhã seguinte, partimos para uma excursão pela área circundante com Osniel, um professor de inglês e guia local da nossa casa, e dois franceses. Muitas pessoas que vêm a Viñales optam por explorar a cavalo; Ouvi dizer que nem todos os cavalos são bem tratados aqui, por isso estou feliz em andar.

Dois caminhos de terra alaranjada na zona rural de Vinales.
Quatro homens trabalham capinando tabaco nos campos.
Um caminho de terra e montanhas ao fundo.
Dois meninos, com cerca de 10 anos, sentados nas pilhas de madeira, cada um usando chapéus de cowboy e virados para a câmera (eu dou privacidade às crianças).

Depois de uma hora de caminhada por caminhos de terra alaranjados, encontramos uma fazenda. O tabaco é a principal colheita nesta parte de Cuba. The land was given to farmers after the revolution in 1959, and in exchange, the government takes 90% of what they produce, compensating them very little.

Enter tourism. We’re the first group to arrive at the farm and we order juices. Soon, others join us and we’re on a rotating circuit of learning how coffee is made, how rum is made, and of course you can buy any of these products to take home. (We grab cigars.) Tourism has made a big impact in this part of rural Cuba.

And though it might sound too touristy — it’s not. Everyone is wonderful. We take time to lounge around, drink in the atmosphere.

A pregnant dog snuggles up to us, her belly suggesting that she doesn’t have long to go, and a tiny black kitten screeches at the top of his lungs, sounding more like a goat than anything feline. Charlie picks up the kitten and names him Montecristo.

From the farm we hike past more gorgeous mountains to a cave and one of the French guys dares to take a dip in the ice-cold darkness. After another stroll, we head back to the farm for lunch, then take the hourlong walk back.

At night we feast on ropa vieja for the first time in Cuba, much better than the version I made in my Instant Pot in New York, the beef cooked slowly with onions, peppers, and tomatoes.

Viñales was a joy. I’m so glad we went.

Kate standing in front of green tobacco fields, facing away, in a purple workout top.

Traveling to Cuba: The Takeaway

Osniel books us a ride back — a classic car, natch — and we return to Havana Airport. Looking at the departure screen, I shake my head at the list of cities — Miami. Nova york. Atlanta. Half of the international departures are to the United States and people have no idea that this is possible.

There is absolutely no reason for the ban on travel to Cuba today. It is a ridiculous grudge that our government has held for more than 60 years. I’ve traveled to more than 80 countries around the world and I’ve seen that the US has close relationships with countries who do far worse than Cuba.

Cuba is not a threat. This embargo serves nobody.

If the United States were serious about retaliating against the countries who have caused harm to the United States, they’re better off starting with Russia, for hacking the 2016 election, and Saudi Arabia, for sanctioning 9/11 and killing Saudi journalists living in the United States. Hell, China and Myanmar are actively carrying out genocides at the time of writing, and it’s a lot easier to travel to them than Cuba.

I hope that we get a president who continues the baby steps Obama made and allows our countries to reconnect once again.

As far as travel to Cuba goes, however, I would recommend doing things a bit differently. Five days was way too long for Havana; I think you’re better off with two full days. I’d even recommend staying in a posh neighborhood like Vedado, away from the chaos of Old Havana.

Would I return? I’m not sure. Klara traveled longer in Cuba, both with her dad and on her own, and while she loved Viñales and enjoyed the beach by Trinidad, she found the rest of the country to be an enormous hassle. I have the feeling I’d feel the same way.

Our plane touches down in Mexico City and I sigh with relief. Sure, I’m excited for tacos and internet. But more importantly, I have access to money in case of an emergency. The uneasiness has left my body.

Green and purple stained glass windows in the Museum of Perfume, Havana

Don’t Mention Cuba to Your Bank

A few days later in Mexico, I reimburse Charlie for travel expenses. And I write “CubaMerida” in the memo. THAT was a mistake.

Normally transactions go through in moments, but I get an email from the bank saying that this transaction is going to take a little longer on their end, and it won’t take more than a few days.

Soon I have another email from the bank in my inbox, asking why I put “Cuba” in the memo of a transaction. Was I spending money in Cuba?

Merda.

I email them back saying that I was reimbursing Charlie for photography. (And true, he did take all of the photos of me on this page.)

The bank emails me back, pointing out that a month earlier, I sent a payment to Charlie with the memo “flights.” “Did you also pay Charles for flights to Cuba?”

ARGH. For the record, I didn’t. Those were different flights.

I angrily forward them the confirmation of my flights from Prague to Boston and back, the actual flights I had reimbursed him for a month earlier.

I post about this ridiculousness on Facebook and am flooded with tales from friends who went through the same thing. Turns out you can’t say Cuba anywhere. One friend even had his Venmo account frozen for reimbursing his friend for a Cuban sandwich!

Lesson learned — Americans can travel to Cuba, but be careful how you talk about it afterward.


Thinking about the Caribbean?

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A Beautiful Week in Antigua and Barbuda

A Getaway to St. Croix


Os americanos podem viajar para Cuba? Eu fiz em 2020. Aqui está o que aconteceu. 1

Essential Info: If you’re an American, I highly recommend getting a visa to Cuba through ViaHero — they will give you a customized itinerary, handle tough bookings like transportation, and this will count as the “Support for the Cuban People” category for your visa. Learn more here.

In Havana I stayed at this two-bedroom, two-bathroom apartment on the edge of Old Havana for $50 per night. This was a great apartment; it served as an oasis and the owner was lovely. It is, however, located right on a bus route and extremely loud buses rumble by all night. I recommend bringing earplugs. Check out more places to stay in Havana here.

My cooking class with Odalys in Havana was booked here through Airbnb Experiences. I highly recommend doing this on one of your days in Havana. This was the best meal I had in Cuba and I appreciated learning about Cuban life with Ivan. $39 per person.

It’s tough to find good food in Havana, but Ayngelina has a guide to Havana restaurants here. I enjoyed Paladar Omar, one of her suggestions, and we had a great New Year’s Eve dinner at Genesis.

In Viñales I stayed at this one-bedroom, one-bathroom suite in a Casa Particular in town. $25 per night plus $5 each for breakfast. This was an excellent place to stay with a friendly family hosting and I loved staying here. Check out more places to stay in Viñales here.

We booked our Viñales tour through Osniel, one of the sons at the casa particular. He hopes to be listed on Airbnb Experiences someday. Osniel and his brother Orlando organized our onward journey back to the airport.

Cuba requires travel insurance, and they may ask for proof at immigration. I use and recommend World Nomads.

Have you been to Cuba? How did you like it? Share away!



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Este post foi traduzido a partir do blog de Adventurous Kate, neste link https://www.adventurouskate.com/can-americans-travel-to-cuba/

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